Archivo para 31 enero 2015

Sirio B: descubierta el 31 de enero de 1862

La enana blanca Sirio B fue descubierta accidentalmente el 31 de enero de 1862.

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Concepción artística de Sirio A y Sirio B

La descubrió el óptico Alvan Graham Clark (1832-1897), constructor de grandes objetivos para telescopios refractores.

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Persi Diaconis, ‘matemago’

DiaconisEl mago y matemático Persi Diaconis (1945) cumple hoy  años.

Es experto en estadística ha dirigido más de 40 tesis doctorales y en el barajado de cartas de forma teórica y práctica.

Como comenta Pedro Alegría en su artículo El triunfo de los ases (DivulgaMAT, 2011),  abandonó sus estudios con 14 años para aprender magia junto al profesor, el mago Dai Vernon. Ocho años después comenzó a estudiar la carrera de matemáticas para conocer más a fondo los principios matemáticos en los que se basan algunos juegos de magia.

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Roger N. Shepard, pionero en la investigación sobre ilusiones visuales

shepardEl psicólogo Roger Newland Shepard (1929) cumple hoy años.

Doctor en psicología experimental (Yale, 1955), se interesó por las ilusiones visuales y experimentó con trucos oculares, analizando las reacciones de las personas y descubriendo extrañas realidades sobre los procesos mentales.

En los años 1950 comenzó a descubrir las leyes universales por las cuales personas y animales perciben similitudes entre estímulos sensoriales como colores, sonidos u olores. Trabajó sobre un método informático para medir la diferencia percibida entre estos estímulos.

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El número ludolphino

Ludolf_van_CeulenEl matemático Ludolph van Ceulen (1540-1610) nació un 28 de enero.

Calculador excepcional, se le conoce fundamentalmente por haber aproximado el valor del número pi con 35 cifras decimales exactas, utilizando para ello el método de los perímetros mediante un polígono regular de 262 lados. Este récord se mantuvo durante 30 años.

Pasó la mayor parte de su vida realizando ese cálculo… en su libro Van den circkel Sobre el círculo (1956) publicó 20 decimales exactos, que encontró recortando un pentadecágono –15 lados– en 2, luego en 4, etc. hasta 231 partes.

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Carnaval de Matemáticas: resumen de la Edición 5.X (Sofia Kovalévskaya)

Ayer acabó el plazo para presentar aportaciones a la edición 5.X: Sofia Kovalévskaya del Carnaval de Matemáticas, y hoy toca hacer el resumen de lo que ha pasado durante estos siete días.

En esta edición 5.X: Sofia Kovalévskaya ha habido 32 entradas escritas desde18 blogs. Creo que no se me ha olvidado ninguna de las propuestas; de cualquier manera, si alguna se me ha pasado, por favor, decídmelo lo antes posible y la incorporaré inmediatamente.

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El tamaño, siempre el tamaño

¿Qué mineral es éste de la foto?

No es un mineral, es…

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Gérard de Nerval y Évariste Galois

438px-Félix_Nadar_1820-1910_portraits_Gérard_de_NervalEl poeta, ensayista y traductor Gérard de Nerval (1808-1855) falleció un 26 de enero.

Nerval estuvo brevemente encarcelado en Sainte-Pélagie en febrero de 1832 –junto a algunos de sus colegas del grupo Bouzingo, tomados por conspiradores durante una manifestación, aunque, en realidad, tras beber y comer, el grupo de intelectuales se dedicaba a recitar y jugar–; fue puesto en libertad el 3 de abril de 1832.

El 14 de julio de 1831, Évariste Galois fue detenido durante una manifestación –era un activo republicano y participaba en las protestas contra el recién coronado Louis-Philippe Ier–: tras tres meses detenido, el 23 de octubre se le condenó a seis meses de prisión suplementarios; salió de la cárcel el 29 de abril de 1832.

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Paedocypris progenetica, el pez más pequeño conocido

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Paedocypris progenetica

Paedocypris progenetica es una especie de carpa endémica de Sumatra (Indonesia), que se encuentra en la turba y en ríos de aguas negras.

Se anunció su descubrimiento (ver [1]) el 25 de enero de 2006, y en aquel momento se trataba del vertebrado conocido más pequeño del mundo: las hembras alcanzan un  tamaño máximo de 10,3 mm y los machos de 9,8 mm.

En 2009 se descubrió la rana Paedophryne amauensis, oficialmente descrita en enero del 2012 (ver [2]) que, con 7,7 mm de longitud, pasó a ser el menor vertebrado conocido, desplazando en este especial ranking a la carpa Paedocypris progenetica.

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Las bandas de Möbius de Harry Pollitt

Harry Pollitt es escultor, trabaja sobre vidrio y madera.

Up Draft y Down Force son dos de sus esculturas de madera basadas en la banda de Möbius.

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Percy John Heawood y el teorema de los cuatro colores

HeawoodEl matemático Percy John Heawood (1861-1955) falleció un 24 de enero.

Consagró lo esencial de sus trabajos matemáticos al teorema de los cuatro colores, y probó [Map Colour Theorem, Quarterly Journal of Mathematics 24 (1890) 332-338] que la demostración de este teorema dada por Alfred Kempe (1849-1922) era falsa. La prueba de Kempe [On the Geographical Problem of Four-Colors, Amer. J. Math. 2 (1879) 193-200] había sido dada como válida durante 11 años; así el teorema volvió a ser una conjetura.

De todos modos, Heawood demostró que la parte correcta de la prueba de Kempe permitía establecer el teorema de los cinco colores (todo mapa plano puede colorearse con cinco colores como mucho, de manera que dos países contiguos no compartan color)… el de los cuatro colores tuvo que esperar hasta 1976, a la demostración dada por Kenneth Appel (1932-2013) y Wolfgang Haken (1928-).

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Ernst Karl Abbe y la óptica moderna

Ernst_AbbeEl físico Ernst Karl Abbe (1840-1905) nació un 23 de enero.

Junto con el óptico Carl Zeiss y el químico Otto Schott –que inventó el vidrio de borosilicato– sentó las bases de la óptica moderna, desarrollando numerosos instrumentos ópticos (como microscopios).

Llevan su nombre (en óptica) conceptos como el número de Abbe, la relación de senos de Abbe, el error de Abbe, el refractómetro de Abbe, el principio del comparador de Abbe o el prisma de Abbe.

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El organum mathematicum de Athanasius Kircher

El organum mathematicum es una máquina inventada por el jesuita y erudito Athanasius Kircher (1602-1680).

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El Organum Mathematicum de Athanasius Kircher, ilustrado en el libro Organum Mathematicum de Gaspar Schott (1668)

El organum mathematicum es un cofre de madera que contiene unas varillas que ayudan a realizar diferentes cálculos en matemáticas y otras ciencias o artes.

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Premio a la Mejor Entrada de marzo del Carnaval de Física 2014: El lago elgygytgyn (por Marta Macho)
Premio Mejor Post en la VII Edición del Carnaval de Humanidades..Gracias a Marta Macho
Premio a la Mejor Entrada de la Edición 4.1231 del Carnaval de Matemáticas.

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